背后的巨人:来自北美的麦格纳

    来源:汽车之家    发布时间:2018-11-07 15:32    编辑:公子扬     浏览量:

上一期文章我为大家讲述了Frank Stronach(下称Frank)是如何白手起家,建立起麦格纳的。本期我们将继续跟随麦格纳的发展轨迹,看看这家公司是如何从美国石油危机中找到机遇?它又是如何通过钻研零部件制造技术,改变量产汽车形态的呢?麦格纳是从什么时候开始有

上一期文章我为大家讲述了Frank Stronach(下称“Frank”)是如何白手起家,建立起麦格纳的。本期我们将继续跟随麦格纳的发展轨迹,看看这家公司是如何从美国石油危机中找到机遇?它又是如何通过钻研零部件制造技术,改变量产汽车形态的呢?麦格纳是从什么时候开始有整车设计制造能力呢?本文将为你一一解读。

● 美国石油危机为麦格纳带来的机遇

1973年10月,第四次中东战争爆发,为了打击以色列及其支持者,石油输出国组织的阿拉伯成员国当年12月宣布收回石油标价权,并大幅提高原油价格,使油价暴涨了两倍多,从而触发了二战后最严重的全球经济危机。石油危机使得油价暴涨,美国政府开始实施汽油配给制度,有些地区需要按照车牌的单双号在不同的日子去油站加油。

持续三年的石油危机对发达国家的经济造成严重冲击。而对于美国汽车行业,由于油价暴涨加上经济不景气,人民对低油耗汽车的需求迅速增长。整车厂商为了维持销量,不得不绞尽脑汁降低车辆的油耗。降低油耗最简单的做法就是降低整车的重量,而把汽车的金属保险杠换成塑料件是最容易实现的解决方案。

Uniroyal的研发成果就是业内称为反应注射成型(Reaction Injection Molding)的技术,简称“RIM”工艺。RIM工艺的研制成功促成了Polyrim公司的成立,该公司成为了麦格纳首个塑料前保险杠生产部门。

由于聚合物原料成分和成型技术可以精确定制,所以可以生产出重量,强度,密度和硬度特性不同的各种尺寸零件。相比热塑成型工艺,RIM工艺生产的大型聚亚安酯零件重量要轻得多。由于RIM工艺要求的温度和压力都较低,所以能够采用成本较低的铝制模具。

这里面的故事是这样的,第二次石油危机时,美国经济环境低迷,汽车市场不景气,低价、省油的汽车才是王道。和日本车相比,当时克莱斯勒的车型油耗和售价都没有优势。克莱斯勒当时的产品之间零部件通用性低,生产工艺差异化大。市场不景气导致克莱斯勒零件库存积压严重而频临破产边缘。

K平台的诞生使得克莱斯勒不同车型在客户看不到的地方采用了大量相同的零部件,这样可以通过大规模生产来降低车辆制造成本。克莱斯勒花了3年时间和10亿美元来开发K平台,而从K平台衍生出克莱斯勒LeBaron和道奇400车型只花费了5000万美元。K平台衍生车型的销售利润曾一度达到克莱斯勒运营利润的50%,尽显平台化造车的成本优势。K平台衍生出来的车型在1981-1988年间销售了超过200万台,在当时获得了巨大的成功。

除了通过平台化和提高零部件共用性来降低制造成本,以更低的售价来增强车型市场竞争力外,克莱斯勒开始采用质量更轻的塑料材质来取代钢材以降低油耗。而把保险杠由钢材换成塑料最容易实现大幅度减重效果,麦格纳新研发的塑料保险杠正好满足克莱斯勒的需求,促成了大量的订单。截至上世纪90年代,麦格纳每年的塑料保险杠生产量可达百万条以上。

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